Opuntia ficus indica, propiedades y beneficios de la chumbera

La Opuntia ficus indica es una planta del género cactus que tiene propiedades medicinales, sirve para adelgazar y como alimento nutritivo. Es muy conocida en España, México, Chile y países de todo el mundo.

Opuntia ficus indica propiedades

Conocida como “Chumbera” o “higuera chumba” de chumbo o “nopal” pertenece a la familia de las cactáceas. Es una planta que crece en climas cálidos y forma racimos de frutos.

Su fruta es dulce y sabrosa, muy nutritiva con muchos minerales, vitaminas y oligoelementos esenciales.

Puede comerse como alimento, cruda y sin cocinar o bien incluirla en diferentes recetas. Pero también está a la venta en forma de extracto en cápsulas y pastillas de Opuntia ficus indica por sus propiedades que son:propiedades y benefcios de opuntia ficus indica

  • Astringentes.
  • Emolientes.
  • Antioxidantes.
  • Diuréticas.
  • Digestivas.
  • Antiinflamatorias.
  • Cardioprotectoras.
  • Hipoglucemiantes.
  • Saciantes o para eliminar el apetito.
  • Para tratar la diarrea.
  • Como coadyuvante para el tratamiento oncológico.
  • Para las úlceras de estómago.

Debido a las propiedades de opuntia ficus indica puede utilizarse parte del tejido vegetal como remedio medicinal en forma de emplaste para la piel. Los usos de las hojas de chumbera tiene acción antiinflamatoria, así que funciona bien para reducir la inflamación y como tratamiento para algunas afecciones cutáneas.

En España las hojas reciben el nombre de palas debido al grosor y tamaño que las mismas tienen. Al ser una especie de cactus estas son diferentes a la de las hierbas o árboles tradicionales, siendo gruesas y con pinchos.

Asimismo, sus propiedades y beneficios para la piel son empleadas en cosmética. Es frecuente encontrar entre los principios activos de cremas hidratantes un porcentaje elevado de chumbera, el otro nombre que recibe de forma coloquial. No obstante, indicada como ingrediente cosmético suele referenciarse como Opuntia ficus.

¿Para qué sirve?

Usos de opuntia ficus indicaAdemás de los usos de Opuntia ficus indica que hemos mencionado, ya que es muy beneficiosa para la salud, incluido el aparato digestivo, puede emplearse en distintas categorías y aspectos relacionados con la salud, pero también otros muy diferentes. Opuntia indica sirve para:

  • Impermeabilizar.
  • Mejorar la adherencia de la pintura.
  • Espesante.
  • Todos los usos medicinales descritos en los apartados anteriores.

Ahora bien, dado que es una planta muy cultivada en todo el mundo existen diferentes variedades de opuntia, así que vamos a ver las más interesantes.

Tipos de Opuntia ficus indica

Cultivo de especies y variedades de chumbera u opuntia ficus indica

  • Roja.
  • Blanca.
  • Naranja.
  • Opuntia amyclaea Ten.
  • Paraguayensis K. Schum.
  • Vulgaris Mill Gibbes y F. Ritter
  • Guss.
  • Compressus DC Kuntze ex Salisb.
  • Compressa Salisb. J.F. Macbr.
  • Maxima.
  • Cordobensis.
  • Tuna blanca.
  • Chinensis.
  • Elongatus.
  • Ficus indica L.
  • Arcei cárdenas.

Todas ellas pertenecen al mismo grupo y familia de las cactáceas, es decir, que son cactus. Las más interesantes y usadas para la salud son las conocidas por el color del fruto. Tanto el higo chumbo blanco, rojo y naranja ofrecen buenos beneficios medicinales y nutritivos.

Composición

opuntia ficus valores nutricionales y composición

  • Niacina.
  • Tiamina.
  • Riboflavina.
  • Minerales como:
    • Fósforo.
    • Calcio.
    • Potasio.
    • Hierro.
    • Selenio.
    • Cobre.
    • Zinc.
    • Sodio.

Como la inmensa mayoría de los cactus la composición de Opuntia ficus indica es un porcentaje alto de agua. El tallo como las hojas tiene cerca de un 90% de H2O, es decir, que su peso total es casi agua.

En cambio, la fruta de opuntia tiene más cantidad de otros principios activos. Estos están compuestos de un 12% de azúcar y un 6,75% de elementos nitrogenados.

En la parte de los nutrientes podemos encontrar que un 0,10% son ácidos orgánicos. Dato que no está nada mal si la miramos para darle usos para la salud humana, tanto en el plano nutricional como para usarla como reconstituyente y antioxidante.

¿Cuál es su sabor?

Es muy dulce y sabrosa. El sabor de la fruta de opuntia, de la fruta de la chumbera o del higo chumbo es dulce. Su característica es que en la boca se deshace, con una textura gelatinosa, blanda, parecida a los higos y al sabor de la pitahaya amarilla. No es extraño que todas estas frutas estén consideradas como higos aunque la planta que los produce sea distinta.

Tanto la forma de la pitaya roja, rosa o amarilla es muy parecida a la de los higos de los cactus de las variedades de opuntia. Muchas veces son confundidas si no están en la planta madre aunque los de pitahaya y los de la higuera no tienen espinas, así que son mucho más fáciles de comer.

¿Por qué la orina es naranja al comer opuntia ficus?

Esto es debido a su contenido en colorante natural. La propia fruta ya tiene un color intenso. Las que tienen la pulpa roja o naranja son las que provocan este efecto cuando miccionas. Es un tipo de colorante no perjudicial aunque provoca cierto asombro ver cómo al orinar el pis sale con un color fuerte casi fosforescente.

Por lo demás no debes preocuparte por este motivo. Sólo es un colorante.

¿Es sinónimo de chumbera?

opuntia es sinónimo de chumbera y nopalSí. Tal y como hemos mencionado al comienzo del artículo puedes encontrarla bajo diferentes nombres. Todos estos hacen referencia a la misma planta, así que el sinónimo de chumbera es Opuntia ficus indica. También su significado es idéntico, es decir, planta cactácea que posee tallos grandes y carnosos, con forma oval y con espinas.

¿Sirve para adelgazar?

Hay que tomar en consideración este dato y los relativos a la pérdida de peso. Aunque es verdad que favorece la dieta y comer menos no está considerada como una planta adelgazante.

opuntia para adelgazarSin embargo, la propiedad de saciar que tiene opuntia cactus es buena en algunos casos. Es un alimento que elimina el apetito así que, en realidad, puedes utilizarla como ayuda.

Si estás pensando en perder peso, puedes utilizar un suplemento con cápsulas o pastillas y así disminuir la ansiedad por comer. Opuntia ficus indica para adelgazar puede ayudarte frenando el hambre. No obstante, ten presente que no es un dietético per se, sino una ayuda para tu dieta de adelgazamiento.

Comprar el fruto o las cápsulas

En este punto hay que diferenciar los usos:

  • Como alimento.
  • Para adelgazar y otros fines medicinales.

Si deseas disfrutar de sus propiedades organolépticas y características nutricionales es perfecta tomarla fresca. Sólo debes tener cuidado con las espinas que tiene ya que estas son muy fáciles de incrustarse en la piel. Luego causan picor y escozor (existen diferentes técnicas para limpiar los higos chumbos).

Una buena idea es comprarlos ya limpios en una supermercado o en una tienda de productos ecológicos. Aunque el fruto llamado higo chumbo tendrá alguna espina, el número es muchísimo menor que cuando los coges directamente de la chumbera.

Por el otro lado están los usos para perder peso. En este caso debes comprar opuntia ficus indica en cápsulas. De esta forma controlas la dosis diaria recomendada así como sus efectos, además de ser fáciles de conservar. Evitas que se ponga mala, se pudra y pierda sus beneficios.

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