Laurel, propiedades medicinales, beneficios de sus hojas y contraindicaciones

Las propiedades medicinales del laurel actúan en el sistema digestivo, reducen la inflamación y también aportan beneficios para la piel y el pelo. Puedes tomarlo hervido, en infusión o té para agilizar la digestión pesada, teniendo siempre en cuenta sus contraindicaciones y efectos secundarios. Además de ser un condimento esencial para la comida, sus hojas tienen usos mágicos desde la antigüedad, así que vamos a ver todas sus características y aplicaciones para la salud.

Propiedades y beneficios del Laurel

Conocida como lauro es un árbol llamado por su nombre científicoLaurus nobilis”. Pertenece a la familia de las lauráceas como el alcanforero aunque, el alcanfor sirve para otros fines y posee cualidades y propiedades medicinales distintas.

Los usos para cocinar son de su parte aérea, es decir, que se utilizan las hojas de laurel ya que aporta principios activos saludables para el organismo humano.

Muy cultivado en la costa Mediterránea, está considerado como especia o condimento para la cocina y su cultivo es sencillo. En climas templados crece con facilidad así que en España, Grecia, Italia y Francia es muy común poder comprarlo a un precio económico.

Debido a esto y al sabor que da cuando se cuece junto con pasta, arroz y otras especias como canela es ideal para preparar diferentes recetas. También para mejorar las características organolépticas de carnes y pescados. Todo esto hace que, al mismo tiempo que aporta aroma y sabor, se utilizado también porque el laurel tiene las siguientes propiedades:propiedades del laurel

  • Carminativas.
  • Colagogas.
  • Digestivas.
  • Antringentes.
  • Para aumentar el apetito.
  • Antiinflamatorias.
  • Paras eliminar los piojos o en el tratamiento de la pediculosis.
  • Antibacterianas.

Usos

Existen diferentes formas de tomarlo así así como darle diferentes usos al laurel:

  • Medicinales.
  • Culinarios.
  • Mágicos.

Y es que en la tradición cultural las hojas de laurel tienen usos culinarios, para condimentar y mejorar el sabor de la comida así como para realizar ciertos rituales mágicos.

Culinarios

Es muy frecuente hervir hojas de laurel en un cazo o una olla durante 5 minutos desde que el agua está en ebullición. Esto provoca que las hojas desprendan sus principios activos y queden impregnados en los alimentos que se cocinan.

Los usos culinarios del laurel son:Laurel, usos culinarios y mágicos

  • Para aportar sabor al caldo.
  • Mejorar el gusto de guisos.
  • Preparar pescado y carne.

Usos mágicos

  • Clarividencia.
  • Protección.
  • Purificación del cuerpo.
  • Fortaleza.
  • Curación.

Desde la antigüedad ha sido utilizado por capacidad para la magia. Los usos mágicos del laurel son conocidos por sacerdotisas para proporcionar clarividencia y proteger contra el mal de ojo, ayudando en la purificación y sanación.

En el apartado de la protección, el laurel sirve para limpiar el hogar y el aura de las personas, eliminando la energía negativa absorbida por el entorno. También es usado en rituales de exorcismo o como amuleto para impedir que la energía negativa quede impregnada en la persona que lo posee y ahuyentar la mala suerte. Es conocidísimo que en la antigua Roma los emperadores como Julio César llevaba una corona de laurel, objeto que proporcionaba, según la mitología poder y clarividencia para guiar al pueblo.

Composición

Laurus nobilis es el nombre científico del laurel

  • Cineol.
  • Eugenol.
  • Chavicol.
  • Eugenol acetilo y metílico.
  • Alfa y beta pineno.
  • Felandreno.
  • Linalol.
  • A-terpineol.
  • Geraniol.
  • Ácido Cafeico.
  • Salicilatos.
  • Fitonutrientes.
  • Mirceno.
  • Limoneno.
  • Neral.
  • Acetato de gernyl.
  • P-cimeno.
  • Vitamina C.

Los salicilatos de las hojas de laurel tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas, así que su consumo reduce la inflamación de los tejidos del organismo y ayuda a eliminar el dolor.

Al mismo tiempo, también es una ayuda para bajar la fiebre. Tiene efectos antipiréticos gracias a que inhibe la función de la enzima ciclooxigenasa COX. El mecanismo de acción de este principio activo contenido en su composición mejora la síntesis de prostaglandinas y los mediadores de la inflamación del organismo. Estos componentes forman parte del conocidísimo ácido salicílico que se comercializa bajo el nombre de Aspirina.

Qué otros beneficios tiene el laurel

Además de todo lo mencionado y fuera de creencias, científicamente hay constatadas diversas propiedades y beneficios del laurel como los siguientes:laurel beneficios

  • Mejora la digestión y eleva el nivel de enzimas digestivas.
  • Aumenta la producción de saliva.
  • Reduce el ardor estomacal.
  • Funciona como antiinflamatorio natural.
  • Para tratar el estreñimiento.
  • Como anticancerígeno.
  • Es bueno para aliviar la congestión nasal y de las vías respiratorias.

Ayuda a aliviar la congestión por lo que puede dársele usos en casos de gripe y resfriados comunes. Para este fin hay que preparar un té con sus hojas.

Todas estas propiedades del laurel y sus beneficios son debidos a su composición. Para la piel son buenos algunos principios activos y otros actúan liberando las vías respiratorias así como aportando efectos antioxidantes para evitar el daño del oxígeno liberado en la respiración, los conocidos radicales libres y deterioro producido por la radiación solar al incidir sobre la piel de la cara y del cuerpo.

En general, se trata de una planta o árbol de laurel, Laurus nobilis muy rica para el consumo humano ya que, además de ser buena para cocinar mejora la salud en muchos ámbitos.

Contraindicaciones del laurel

laurel contraindicaciones

  • Menores de 12 años.
  • Embarazo.
  • Lactancia.
  • Gastritis.
  • Úlcera estomacal.

Si estás embarazada debes evitar su consumo ya que puede modificar la evolución del crecimiento del feto. Las contraindicaciones del laurel son para el embarazo y la lactancia, no afectando si tomas comidas en las que se ha añadido de forma esporádica.

Los niños pequeños, los menores de 12 años deben evitar su consumo ya que es una planta con bastante riesgo de producir alergia. Asimismo, si padeces una alergia a las plantas Compuestas y a las Lauráceas no lo tomes ya que con toda probabilidad te producirá una reacción alérgica.

El uso del aceite de laurel está contraindicado con úlceras digestivas, duodenales y estomacales. También está dentro de este grupo sus hojas.

Efectos secundarios

  • Dermatitis por contacto.
  • Malestar estomacal.
  • Ardor de estómago.
  • Manchas en la piel.
  • Vómitos.

Si tienes fotosensibilidad es probable que aumente los síntomas ya que es fototóxico, es decir aumenta la sensibilidad al sol. Esto puede traducirse en la aparición de manchas en la piel, en la cara y en las zonas expuestas al sol.

Aunque lo normal es que siente bien, algunas personas desarrollan ardor de estómago tras su consumo. Estos efectos secundarios del laurel son debidos al estímulo del aparato digestivo y la tonificación de las mucosas gástricas. Generalmente aparece con una dosis de laurel muy alta.

La dermatitis por contacto es relativamente común, al tocar las hojas con las manos desnudas puede provocar irritación, rojez y picor o escozor. También producir alergia con su consumo, motivo por el que no se recomienda en niños menores de 12 años de edad.

Cómo tomarlo

  • Hervir las hojas durante 5 minutos.

Puede usarse tanto para preparar un té de laurel y canela como para mejorar el sabor de guisos y pescados. Mediante la cocción de las hojas de laurel te beneficias de todas sus propiedades, tanto si buscas un remedio natural contra la indigestión como si sólo deseas experimentar un sabor más agradable en la comida.

Cómo preparar té de laurel y canela

laurel con canela en té o infusión

  1. Calienta un cazo con agua hasta que veas que comienza a hervir.
  2. Añade 3 o 4 hojas de laurel.
  3. Deja que hiervan las hojas durante 5 minutos a fuego lento.
  4. Apaga el fuego y deja reposar 5 minutos más.
  5. Saca las hojas con una cuchara o pinzas. Ten cuidado de no quemarte.
  6. Añade una cucharada de canela molida, aproximadamente 5 gramos.
  7. Vierte el contenido en un vaso.
  8. Añade miel ecológica o un edulcorante al gusto.

Ya has preparado la infusión o té de laurel y canela. Como puedes observar es muy sencillo. Igual que harías con otras infusiones.

Debido a que esta infusión tiene propiedades digestivas puedes añadir miel de azahar que es antiespasmódica o bien optar por miel de brezo, tomillo o eucalipto que son ideales para tratar la irritación de garganta. Al mismo tiempo que incorporas las propiedades del laurel con canela, al incluir un endulzante como la miel aportas muchas más posibilidades para la salud.

¿El laurel es tóxico?

No, aunque un exceso o una dosis de laurel alta puede producir los efectos secundarios que hemos indicado. Lo que sí sucede es que el laurel cerezo es tóxico. Este tipo de variedad es usada como planta ornamental, no es apta para el consumo humano, así que debes evitarla al igual que sucede con la llamada Nerium oleander o laurel rosa, la adelfa o laurel de jardín. Aunque tienen un nombre parecido al comestible son plantas distintas y, los usos, evidentemente también.

Otras hojas con propiedades medicinales

La botica está formada por infinidad de plantas curativas y hojas de plantas medicinales. Al mismo tiempo que el Laurus nobilis y las llamadas hojas de laurel son beneficiosas para la salud, existen otras partes aéreas saludables, como es el caso de las hojas de parra que tienen propiedades antiinflamatorias, antibióticas y con efectos para regular la menstruación.

También es importante destacar otra planta, la denominada Morus alba u hojas de morena que son buenas para el sistema circulatorio, la sangre y la cicatrización de heridas.

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