Electrolitos en el cuerpo y en las bebidas, ¿Qué son? ¿Para qué sirven?

Los electrolitos son sustancias que funcionan como conductores eléctricos. Están presentes en el cuerpo, en sangre, y hay una media estimada de valores normales. Se forman de manera natural en el agua y en el organismo mediante la ingesta de algunas minerales a través de los alimentos o con bebidas.

Electrolitos en el cuerpo, que son

Están considerados como iones en sangre, libres que pueden ser de sodio Na+, de magnesio Mg2, de calcio ca2+ y fósforo P3- aunque también hay otros muy con una función médica muy importante, es decir, para la salud de las personas.

Funcionan como conductores eléctricos de las señales sinápticas y los impulsos eléctricos que circulan por el cuerpo. Los electrolitos son minerales con carga eléctrica presentes en los líquidos del organismo.

Para qué sirven

Dado que son sales o soluciones iónicas una vez que entran en el metabolismo tienen la función de mantener el cuerpo hidratado, permitiendo, así que los nervios puedan funcionar de manera correcta y los músculos ejercer los movimientos de contracción y relajación de forma eficaz. Así que los electrolitos sirven para:Que son los electrolitos y para que sirven

  • Regular los latidos del corazón.
  • Permitir la recepción de señales nerviosas.
  • Hidratar los tejidos del organismo.
  • Hacer funcionar bien los músculos.
  • Coagular la sangre de forma eficaz.
  • Regular la presión arterial.
  • Restituir los niveles de líquidos del cuerpo.

Tipos de electrolitos

  • Calcio.
  • Potasio.
  • Magnesio.
  • Sodio.
  • Bicarbonato.

El electrolito calcio es uno de los más importantes ya que tiene una función muscular pero también sanguínea. Permite la contracción del músculo al mismo tiempo que es necesario para que la sangre pueda coagularse y así evitar hemorragias que causen un deterioro importante en el organismo. Al mismo tiempo también participa en la formación de tejido óseo, huesos, dientes y cartílagos y en la división celular. Es bastante sencillo obtenerlo ya que hay muchos alimentos ricos en calcio así como suplementos nutricionales a base de pastillas.

Electrolitos en el cuerpoEl potasio es otro de los electrolitos del cuerpo y es necesario para la presión arterial, es decir, el empuje que tiene la sangre contra las paredes de las arterias. Puede tomarse de diversas formas como sulfato, nitrato y también como la fórmula del cloruro de potasio. Junto con el magnesio es fundamental para el correcto bombeo de sangre y funcionamiento general del corazón.

El magnesio evita calambres musculares y cansancio físico y mental. Es clave en el funcionamiento del músculo cardiaco y todas las fibras encargadas del movimiento del organismo. Está a la venta en varias formas químicas como cloruro, lactato, carbonato y aspartato de magnesio. Un nivel adecuado de magnesio en el organismo asegura un estado metal adecuado y una actividad potente.

El sodio está presente en bebidas con electrolitos, en el agua y en muchos alimentos. Al igual que los anteriores (magnesio, potasio y calcio) es un tipo de electrolito que participa en el sistema muscular y permite la transmisión de señales nerviosas entre los distintos órganos y partes de la anatomía humana. Puedes encontrarlo en su forma aislada o como bicarbonato sódico que también funciona en el equilibrio electrolítico.

Todos ellos, como puedes observar están presentes en diferentes productos y alimentos, incluido las llamadas “bebidas con electrolitos”. Así que vamos a verlas.

Bebidas con electrolitos

Son líquidos con una composición rica en minerales asimilables. Tienen carga eléctrica y beberlos permite restablecer los valores normales de electrolitos en el cuerpo.

Están disponibles en muchas tiendas online de nutrición y comercios con productos nutricionales. Puedes comprarlos junto con botes de proteínas, es la misma tienda o bien optar por una bebida isotónica del supermercado como:bebidas con electrolitos

  • Agua.
  • Bebidas isotónicas.
  • Powebar.
  • Electrolit
  • Powerade.
  • Isostar.

La cuestión es que si practicas deporte con frecuencia necesitas bebidas con electrolitos, pero también si sudas mucho ya que lo pierdes con cada gota de sudor. Su carga eléctrica permite que el organismo siga funcionando con normalidad, haya un recorrido nervioso completo y los músculos puedan contraerse sin calambres y rampas.

Son frecuentes en el agua aunque hasta hace poco sólo estaban disponibles en preparados con otras sustancias o bien preparándolos de forma casera, en casa. Además de los electrolitos en bebidas también puedes comprarlos en polvo.

Electrolitos del agua

En algunas ocasiones reciben el nombre de “aguas electrolíticas” pero en general se hace referencia con electrolitos en el agua. Estos pueden disolverse después de añadirse en H20, así que el resultado es una bebida isotónica.

electrolitos del aguaLos iones se disocian al entrar en contacto con el líquido, mejorando la conductividad que por sí solos tienen los minerales añadidos y considerados como electrolitos, los que hemos mencionado como magnesio, cloro, sodio, etc. Funcionan mejor para permitir la circulación de la electricidad corporal que sólo estas sustancias y que el agua pura.

Cuando sudas mucho debes tomarlos, tanto en su versión en el agua como en otro tipo de bebidas para evitar el llamado desequilibrio electrolítico.

En sangre

Es el nivel que hay en la sangre que circula por el cuerpo humano y también en el de los animales. Los electrolitos en sangre pueden medirse mediante una analítica específica, la cual, medirá el nivel de potasio, sodio y otros minerales necesarios para la salud humana y animal.

En algunas ocasiones el médico puede recomendar realizar varias pruebas si los síntomas del desequilibrio o trastorno hidroelectrolítico persiste.

Valores normales

A continuación indicamos los valores normales de electrolitos en sangre en personas adultas:

Valores normales de electrolitos en adultos
Sodio136 a 145 mEq/L
Cloruro97 a 107 mEq/L
Calcio4,5 a 5,5 mEq/L
Potasio3,5 a 5,3 mEq/L
Magnesio1,5 a 2,5 mEq/L

Ten en cuenta que esto es una media. Aunque las muestras son tomadas de un amplio espectro de la población y de diversos estudios cada persona puede tener ligeras variaciones hacia arriba o hacia abajo. El médico es quien puede indicarte si los valores de electrolitos en sangre son adecuados evaluando, también, tu estado de salud.

Desequilibrio electrolítico

Cuando entran en contacto con el agua se separan en iones con carga positiva e iones con carga negativa. Esta reacción química en el cuerpo permite que exista un intercambio de electrolitos en el sistema celular, entre el interior y exterior de las células.

Si tienes un nivel bajo electrolítico comienzan los problemas musculares y psicológicos, dolor muscular, tirones, rampas, calambres y a nivel psicológico puede aparecer confusión y apatía. Así que el desequilibrio electrolítico es la falta de electrolitos.

Síntomas del desequilibrio electrolítico

  • Espasmos musculares.
  • Debilidad general.
  • Convulsiones.
  • Arritmia.
  • Confusión mental.
  • Presión sanguínea anormal.
  • Trastornos del sistema nervioso.
  • Mala formación de huesos.

Solucionar esta carencia es relativamente sencillo salvo que exista un problema hormonal que lo provoca u otro tipo de trastorno. Para eliminar el desequilibrio electrolítico o hidroelectrolítico en el cuerpo basta con tomar agua con minerales o ingerir una bebida isotónica.

Ahora bien, existen algunas diferencias entre ellos. Unos son considerados como fuertes y otros como débiles, así que vamos a verlos todos.

Electrolitos fuertes y bajos o débiles

Tal y como hemos ido desarrollando e indicando en el comienzo del artículo se separan en iones con permiten la circulación eléctrica por los fluidos hasta alcanzar las células y permitir la función muscular.

Cuando los electrolitos del agua se disuelven sueltan su carga en iones positivos y negativos (cationes y aniones). Cuanto mayor es la cantidad de iones que desprenden más fuerte es, es decir, son considerados como electrolitos fuertes. Para que así sea llamado es necesario que pueda disolverse al 100%.

En cambio, los denominados electrolitos débiles son los que se disocian muy poco, esto es que permanecen casi intactos y, por lo tanto, el desprendimiento de iones es bajo.

Los electrolitos fuertes son:electrolitos fuertes, bajos y débiles en el cuerpo humano

  • Magnesio.
  • Potasio.
  • Fósforo.
  • Calcio.
  • Sodio.
  • Ácido nítrico.
  • Cloruro de sodio.
  • Hidróxido de sodio.
  • Cloruro de potasio.
  • Ácido perclórico.
  • Ácido clorhídrico.

Los electrolitos débiles son:

  • Agua destilada.
  • Glicerina.
  • Fenol.
  • Ácido bórico, fosfórico, acético, benzoico, láctico.
  • Etilamina.
  • Hidróxido de amonio o amoníaco.

Hay muchos más ejemplos de electrolitos fuertes y débiles, estos son sólo algunos pero la lista es interminable.

¿Pueden comprarse en pastillas?

Sí. En muchas ocasiones están a la venta en forma de electrolitos en pastillas. La diferencia con las bebidas es que están llevan líquido, algo que permite una mejor hidratación.

Si compras las pastillas debes beber mucha agua o abundantes líquidos para permitir que estos se distribuyan por la sangre y alcancen sus dianas celulares.

Asimismo, al mismo tiempo que puedes comprarlos en polvo, pastillas o en bebidas ya preparadas también puedes reponer electrolitos de forma casera, así que vamos a ver los mejores métodos para restituir y reequilibrarlos.

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2 Respuestas

  1. Jorge R dice:

    Excelente artículo sobre los electrolitos.
    ¿Cuál es la razón de una baja significativa y rápida del nivel de electrolitos en el cuerpo? La persona afectada ha experimentado dos operaciones en 10 meses (vértebras cervicales y macroadenoma cerebral.

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