Edulcorantes naturales ¿son mejores? ¿Por qué? Diferencias

Llevar una vida sin azúcar es mucho más sencillo de lo que parece si conoces los edulcorantes naturales que hay disponibles para tu alimentación. Eliminar los químicos y los productos refinados de tus comidas diarias es una de las mejores cosas que puedes hacer para cuidar la salud. Así que en este artículo hemos preparado un listado con los mejores endulzantes naturales, sencillos y muy ricos que puedes comer simplemente abriendo la boca.

Tipos de edulcorantes

Hay que decir que no todos los productos son igual de sanos. Por un lado tienes los que vienen directamente de una planta y puedes comerlos sin procesar y los que son los llamados “edulcorantes artificiales”. Estos, o bien llevan un proceso de refinado en el que cambia su estado y sufre algunas transformaciones químicas o bien, directamente no existe en la naturaleza como tal. Así que los podemos catalogar con dos nombres: “edulcorante natural” y “artificial”.

Qué beneficios tienen los edulcorantes naturales

Los azúcares simples contenidos en los productos que endulzan suben el nivel de glucosa en sangre. Esto en un corto plazo no tiene peligro pero si es muy habitual puede causar serios problemas para la salud. Así que lo mejor es, si somos golosos echar mano de las opciones naturales de las tiendas. Consigues ventajas y eliminas los inconvenientes de los procesados.

Los beneficios de los edulcorantes naturales son:

  • Aportan dulzor sin sustancias químicas.
  • Añaden vitaminas y minerales.
  • Son fuente de fibra natural.
  • Aportan menos calorías.

Diferencias de los edulcorantes naturales y artificiales

Los sustitutos del azúcar tradicional son productos que evitan la sacarosa y aportan un nivel del dulzor mayor. Esto hace que sea necesaria menos cantidad de producto para conseguir los mismos fines, que no es otro que endulzar.

edulcorantes artificiales contra naturalesEn la industria de la alimentación menos cantidad de materia prima repercute directamente en menos gastos y cuando se utilizan toneladas de productos es un detalle que hay que tener muy en cuenta. El precio menor es una de las características fundamentales de los edulcorantes artificiales. Al igual que sucede con las diferencias de la dextrosa o el azúcar, si son transformadas a cierta temperatura o tienen propiedades y beneficios diferentes, entre los productos para endulzar sintéticos y extraídos de plantas sucede algo similar. Es por esto que la mayoría de empresas que fabrican refrescos azucarados y bollería industrial utilizan edulcorantes artificiales o sintéticos. Estos sustituyen el azúcar de mesa (sacarosa) o las alternativas naturales más caras aportando el resultado final esperado.

Algunos de los edulcorantes artificiales son:

  • Sacarina.
  • Ciclamato.
  • Aspartamo que es un derivado del ácido aspártico y fenilalanina.

Hay que mencionar que generalmente tienen muy mala fama y hay muchas publicaciones, mitos, verdades y mentiras sobre ellos. Pero en la actualidad siguen usándose habitualmente para producir alimentos que están disponibles en el mercado.

Edulcorantes naturales para sustituir el azúcar

  • Stevia
  • Azúcar morena sin procesar, de caña.
  • Miel.
  • Agave.
  • Eritritol.
  • Xilitol.

Según el uso que le quieras dar puedes utlizar uno u otro ya que por ejemplo la miel va fenomenal para endulzar infusiones y darles un toque más meloso pero para otro tipos de alimentos quizás prefieras añadir un edulcorante diferente.

La miel es producida por las abejas y puede recogerse en diferentes momentos. Es una mezcla de glucosa y fructosa. Hay que mencionar que la miel que venden en el supermercado es igual de mala que el azúcar blanco. Esto significa que poco tiene que ver con la miel natural. ¿Recuerdas el anuncio de toda la vida con la cancioncilla? Pues esa es la que no tienes que comprar.

Si comparas miel de apicultor o tienda donde la venden natural te das cuenta inmediatamente que hasta ahora has estado comprando un producto que en realidad no es “miel”. Tiene un color parecido pero sabe distinto, mucho más dulce. La miel natural es más delicada, intensa y agradable de tomar. Va genial con infusiones. La pega que tiene es que para bebidas frías no combina bien ya que necesita calor para deshacerse. La ventaja es que dura meses. Un bote de miel puede durar muchísimo tiempo si eres capaz de reprimirte.

edulcorantes naturalesLas ventajas son que al estar hecha del polen de flores puede obtener propiedades diferentes. Hay miel de azahar, de romero, propóleo. Hay tantas como variedades de flores con polen. Incluso las hay que son una mezcla de plantas silvestres y según la zona aportan un poco de lo que dan las plantas. Puedes encontrarlas relajantes, que ayudan al estómago, refuerzan el sistema inmunológico, etc.

La miel es uno de los alimentos más completos, contiene encimas antibacterianas, vitamina B y un montón de beneficios para la salud. La pega es que los diabéticos no pueden tomarla ya que contiene sacarosa.

La stevia quizás es el edulcorante natural que consigue mayor número de personas que lo usan. Tiene 0 calorías y multiplica por más de 200 el sabor del azúcar. Así que es realmente dulce. Algunos personas podemos llegar a notar que es demasiado fuerte el dulzor y termina por saturar las papilas gustativas, aunque si buscas un edulcorante que no engorde las propiedades de la stevia son una maravilla.

Es muy conocida en Suramérica, China, Japón y algunos países asiáticos. Es una planta y hay estudios que indican que regula los niveles de glucosa en sangre y es buena para la hipertensión. Los diabéticos tienen recomendado tomar stevia. Además es un producto no adictivo.

Debido a que la stevia no se transforma con altas temperaturas, todo lo contrario que sucede con la miel, tienes una buena alternativa con la que jugar según lo que quieras endulzar.

La desventaja de la stevia es que es muy fuerte y algunas personas encuentran un regusto final amargo. Esto no les agrada en absoluto. Otras, en cambio, tras un proceso de prueba se acostumbran a sus sensaciones en el paladar y el sabor que deja.

El agave es una planta del desierto y su nombre es Agave Americanus. Aporta tantas calorías como el azúcar tradicional pero lo bueno es que casi el 90% es fructosa. Así que realmente es mucho más buena en el sentido de saludable para la salud. No afecta a la glucosa sanguínea.

Las desventajas del agave es que las mujeres deben vigilar su consumo si están buscando quedarse embarazadas. Contiene dos esteroides muy parecidos a los estrógenos. Tomar agave puede impedir la concepción y ser un abortivo natural en algunos casos. Esto en niveles alto de consumo diarios, pero hay que prevenir los riesgos. Además, en la menopausia hay que evitar su uso ya que aumenta el riesgo de cáncer, tanto de mama como de ovarios por su alto contenido en fitoestrogénico. Además interfiere en la producción de testosterona y añade efectos laxantes.

Eritritol es otro edulcorante natural que es producido por fermentación de levaduras con azúcar. Es seguro, sano y utilizado mucho en repostería. También es un edulcorante habitual de bebidas y chicles.

La ventajas que tiene el eritritol como edulcorante es que tiene 0 calorías y no es cancerígeno. No provoca caries y es seguro tomarlo todos los días. Además está considerado como antioxidante. Muchas frutas disponen de él de manera natural así que es muy asimilable por el intestino.

Los contras es que es más suave que el azúcar y tiene propiedades espesantes. Estas dos características pueden ser buenas o malas, según el uso o los resultados que estés buscando. La extracción del eritritol es a partir de la fermentación del azúcar orgánico, del maíz o del almidón de trigo. Como se busca conseguir un producto natural el proceso consiste en añadir agua y dejar que fermente. Después hay otro paso de evaporación del agua y deshidratación para conseguir eritritol casi puro 100%. Su precio es más elevado que otros edulcorantes así que el uso que tiene es mucho más específico para procesos industriales en los que se utiliza mezclado con otros productos endulzantes. Además, las personas con diabetes tipo I deben vigilar su consumo ya que altera la glucosa en sangre.

Lo Han Guo es un edulcorante chino procedente de la planta Monk (S. Grosvenori). Aunque es muy conocido en el país asiático por su poder para endulzar es más usado por la medicina china tradicional ya que tiene, además de dulzor otras propiedades. Algunas de ellas son mejorar los estados infecciones respiratorios, de garganta. Asimismo es usado para las molestias intestinales causadas por la enteritis o infecciones por microorganismos. Contiene mogrosidos que es tan dulce como la stevia y además funciona como antioxidante muy parecido a los betacarotenos.

Las desventajas de utilizar Lo Han Guo como edulcorante es que tienen propiedades laxantes. En exceso provoca diarrea.

Azúcar moreno sin refinar es el azúcar auténtico. Tiene un color tostado, es pegajosa y con la humedad del ambiente se compacta mucho. Tiene un precio elevado y si es barata significa que es azúcar refinada a la que le han añadido melaza como colorante. Las personas que no están acostumbradas al azúcar natural generalmente siente un sabor extraño y necesitan tiempo para acostumbrase al auténtico gusto del azúcar de caña.

Hay que observar que del azúcar natural al azúcar blanco que comúnmente se vende hay muchas diferencias nutricionales y organolépticas. Contiene menos calorías que el azúcar refinado. Los contras son el precio y que altera los niveles glucémicos en sangre. Además provoca caries y puede ser causante de obesidad.

El xilitol es muy utilizado en la industria alimentaria para sustituir el azúcar y procede de la madera de abedul. Esto hace que también reciba el nombre de azúcar de abedul. Es uno de los productos naturales para endulzar más recientes utilizados en Europa aunque su utilización está muy extendida en la industria.

Perteneces a los edulcorantes para diabéticos y tiene menos problemas de caries. Puedes encontrarlos en caramelos, chicles y golosinas. Además de endulzar aporta otras propiedades pero también tiene algunos aspectos que lo hacen delicado. Puede causar molestias gastrointestinales así que hay que tomarlo con moderación.

Qué edulcorante es mejor

La stevia está considerada como uno de los mejores, aunque como en todo, hay detractores. Lo importante para poder elegir el mejor edulcorante es que te fijes si tiene efectos secundarios, puedes utilizarlo todos los días con seguridad y altera lo menos posible la glucosa en sangre. Si lo hace sabes que tienes que tener cuidado ya que niveles algos de azúcar en sangre es peligroso y puedes generar diferentes enfermedades graves.

Por otro lado, muchas veces lo mejor es compatibilizar el uso de un producto u otro según lo que quieras endulzar. Una buena opción es compatibilizar stevia, azúcar moreno y miel. En momentos puntuales utilizar otro tipo de producto para darle un toque dulce a tu paladar. Pero con estos tres tienes cubiertas montones de posibilidades.

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