Cafeína pura, beneficios, efectos secundarios y duración

La cafeína en uno de los componentes principales del café. Puede ser pura, anhidra, estar incluida en pastillas o bebidas gaseosas como la Coca Cola. Está considerada como una droga y hay que evitar administrarla a niños o durante la lactancia.

Qué es la cafeína

Es un alcaloide perteneciente al grupo de las xantinas. Posee efectos psicoactivos que modifican el funcionamiento del cerebro y cambia la forma de trabajar de otras partes del cuerpo humano.

Conocida con el nombre de “Trimetilxantina”, “Guaranina”, “teína” y “metilteobromina” es una sustancia que desprende color amarillo cuando es calentada hasta secarse junto con ácido nítrico e hidróxido de amonio.

Hay varios tipos de xantinas, al que pertenece la cafeína pura, y que son utilizadas para fines medicinales. Entre ellas destacan el uso de dosis de teofilina, que sirve para estimular el sistema nervioso central y ser broncodilatadora.

También aparece teobromina, elemento de la composición y parte de las propiedades del chocolate puro. Tanto estas dos sustancias como la cafeína son parte de las metilxantinas.Tipos de cafeína pura

Tipos

  • Cafeína pura.
  • En pastillas.
  • Anhidra.
  • Bebida.

Cafeína pura

Está presente en diferentes alimentos muy comunes y es añadida como ingrediente de bebidas de cola y energizantes. Además es utilizada con fines medicinales ya que la cafeína de farmacia está disponible.

Beneficios de la cafeína pura

Estructura química de la cafeina

  • Mejora la concentración.
  • Elimina la fatiga y el sueño.
  • Proporciona bienestar.
  • Acelera el metabolismo.
  • Elimina algunos de los síntomas de asma.
  • Reduce el riesgo de padecer Parkinson.

Es usada como ingrediente en productos para perder peso debido a que incrementa la actividad de la persona que la consume. Aunque su finalidad es la de combatir la fatiga, empleada en suplementos de este tipo mejora la sensación de cansancio al comer menos y activa el sistema nervioso.

Anhidra

cafeina anhidraEste nombre indica que está deshidratada. La cafeína anhidra es un producto sin agua.

Es común este tipo en suplementos dietéticos y productos para aumentar la masa muscular, para deportistas y personas que hacen ejercicio intenso. La forma de comercialización es en polvo, en comprimidos, cápsulas en pastillas.

Los efectos de la anhidra son algo más rápidos que la natural. A los pocos minutos de ser ingerida comienza a notarse el aporte de energía y vitalidad, durando, aproximadamente 60 minutos. En función de la dosis de cafeína serán perceptibles más o menos tiempo.

Pastillas de cafeína

bote de cafeina en pastillasEs un producto de venta en farmacias, sin receta y con un precio relativamente bajo.

Las pastillas de cafeína bloquean el neurotransmisor adenosina y provoca que haya un aumento de dopamina y norepinefrina en el organismo., teniendo un efecto directo sobre la metabolización de los adipocitos, las células grasas del cuerpo humano. También mantiene alto los niveles de adrenalina, conocida como epinefrina, cuyos efectos mejorarán la asimilación de tejidos grasos acumulados.

Efectos secundarios

A pesar de tener beneficios para la salud, la cafeína tiene efectos secundarios que hay que evaluar frente a sus ventajas. Un consumo excesivo, durante mucho tiempo perjudica seriamente a la salud, siendo necesario reducir la dosis administrada y, en todos los casos supervisar la cantidad máxima diaria, sobre todo cuando es en forma de pastillas.

  • Aumenta la diuresis.
  • Sensación de saciedad.
  • Nerviosismo.
  • Ansiedad.
  • Insomnio o dificultad para dormir
  • Depresión.
  • Incremento de la frecuencia cardiaca.
  • Hiperventilación o alcalosis respiratoria.
  • Temblores
  • Aumenta la micción o ganas de orinar.
  • Adicción ya se trata de una droga.

En general, las principales reacciones adversas de la cafeína que las personas notan están relacionadas con la inquietud y el aumento de los nervios. Quien no está acostumbrada a tomarlas nota un incremento pudiendo incluso llegar a un cuadro de ansiedad, con alteraciones en el ritmo cardiaco.

Contraindicaciones

  • Fenilcetonuria.
  • Menores de 12 años.
  • Deshidratación.
  • Efedrina y estimulantes del sistema nervioso central.
  • Úlcera.
  • Hipertensión.
  • Arritmia.
  • Infarto.
  • Insomnio.
  • Síndrome premenstrual (PMS).
  • Enfermedad del hígado.
  • Reflujo gástrico.
  • Flatulencia.
  • Diverticulitis y diverticulosis.
  • Osteoporosis.
  • Bulimia y trastorno de la alimentación.
  • Glaucoma.
  • Incontinencia urinaria.

Es importante evitar su uso durante la administración de otros estimulantes como efedrina. Además, los casos aquí indicados tienen recomendado no consumirla. Aunque en algunas ocasiones no aparecerán efectos secundarios tras su consumo, las personas en las situaciones indicadas son de alto riesgo, así que están dentro de las contraindicaciones de la cafeína.

Dejar de tomar cafeína

bebidas que contienen cafeina y hay dejar de tomarDespués de muchos años algunas personas deciden dejar de consumir esta sustancia presente en el café, o bien dejar de tomar alguno de los suplementos que la incluyen. Esto puede provocar mono y, aparecer en ese momento síntomas de abstinencia como:

  • Dolor de cabeza.
  • Irritabilidad.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Somnolencia.
  • Ganas de vomitar.
  • Malestar estomacal.

Muchas personas sienten que no se despiertan al dejar de tomar cafeína. Al evitar tomar café por la mañana, después de estar haciéndolo a diario cuesta mantener la mente despejada. Los bostezos son frecuentes y la somnolencia dura varias horas.

El tiempo de abstinencia a la cafeína es de 1 a 2 semanas. Plazo en el cuál, estos desaparecen casi por completo. No obstante, las ganas de tomarla de nuevo pueden permanecer meses.

Cafeína y embarazo

efectos de la cafeína en mujeres embarazadasAunque puede ingerirse café y productos que la contengan conviene moderar la dosis y bajar las cantidades ingeridas al día. Los últimos estudios demuestran que la cafeína durante el embarazo es traspasada al bebé mediante la placenta. Llega al líquido amniótico, y proporcionará una dosis al bebé.

Para estar seguros, el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) recomienda que las embarazadas limiten su consumo a menos de 200 miligramos de cafeína al día, el equivalente a una taza de 325 ml (11 oz) de café. La dosis máxima indicada es:

  • 200 mg. al día.

Los datos avalan que por encima de esta cantidad pueden aparecer problemas de gestación. Al superar los 300 mg. diarios es probable un nacimiento prematuro.

Si estás embarazada debes considerar limitarla ya que cuanta más pequeña es la persona mayor tiempo le cuesta deshacerse de los efectos que produce la cafeína.

Lactancia

Las indicaciones recomiendan moderar el consumo de cafeína durante la lactancia. La cantidad máxima sigue estando en los 300 mg al día. A partir de esta dosis el bebé puede padecer nerviosismo y alteraciones de sueño.

Es importante constatar que parte de la cafeína consumida aparecerá en la leche materna, así que cuanta menor sea la cantidad ingerida mejor. Trata de tomar menos café o té durante los meses que das el pecho. E igualmente beber menos preparados de cola.

Coca Cola

Latas de coca colaEsta bebida es conocida por su contenido en cafeína, azúcar y CO2 o anhídrido carbónico, similar a los efectos del ácido carbónico que produce gas, visible en sus burbujas.

La cafeína de la Coca Cola aumenta la actividad de la persona. Despeja el cansancio y aumenta la actividad cerebral. También está presente en su composición ácido cítrico en polvos que aporta sabor y fosfórico. La cantidad de cafeína que tiene una Coca Cola es:

  • Coca Cola normal 41 mg. en cada lata de 33 cl.
  • Coca Cola Zero 41 mg.
  • Pepsi 33 mg. por lata.

Café

Esta bebida típica en muchas partes del mundo es otro de los alimentos ricos en cafeína. Una taza de café contiene 80 mg. de cafeína. Aunque estos datos pueden variar según la variedad y formas de procesado. Hay algunas diferencias también si es preparado en cafetera eléctrica, máquina de café de bar y otros métodos de presión en frío. La media de valores contenidos en un café son:

  • Entre 40 y 75 mg por taza.
  • Café descafeinado entre 1 y 2 mg por taza.

Cafeína en otros alimentos

alimentos ricos en cafeina

  • Té verde 11 mg por cada 100 gramos.
  • Té negro 20 mg por cada 100 gramos.
  • Red Bull contiene 40 mg en cada 100 ml.
  • Chocolate 44 mg por cada 100 g.
  • Guarana 30 mg por 100 ml. de bebida.

En algunas publicaciones puedes encontrar que se hace referencia a la cafeína del té o teína. En realidad son la misma molécula, así que los efectos que notas son los mismos. Lo que varía es la concentración en cada alimento y la forma que tiene el organismo de asimilarla.

En el té, la cafeína es absorbida más despacio. Los polifenoles ralentizan su absorción, así que los efectos son menos intensos pero duran más tiempo.

¿Es mejor tomar pastillas de cafeína?

Para responder a esta pregunta hay que analizar los resultados que esperas. Si lo que buscas es despejar la mente y sentirte más despierto tomar té negro es una buena forma de asimilarla. Es una de las variedades de té con mayor contenido, así que los efectos son más potentes que, por ejemplo con el té azul.

Asimismo, otra opción es beber una taza de café. Este es el desayuno de infinidad de personas y la adicción a la cafeína que mayor porcentaje muestra.

En cambio, para lograr un rendimiento deportivo mayor la conveniencia va hacia los suplementos, es decir, tomar pastillas de cafeína. Estas, al tener las dosis indicadas proporcionan un control mayor sobre la cantidad que tomas, además de evitar algunos efectos laxantes del café.

En cualquier caso, antes de comenzar a tomar comprimidos cafeínicos es aconsejable hacerlo bajo la supervisión de un profesional.

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