Qué es el Cadmio, usos, toxicidad y características del elemento

El cadmio es un mineral presente en la tabla periódica con símbolo “Cd” que tiene propiedades y características que afectan a la salud. Está presente en el entorno diario así como en alimentos así que es conveniente conocer su toxicidad y las formas de intoxicación y la de producir enfermedades.

Qué es cadmio

Este metal tiene color blanco plata y es muy tóxico. Es utilizado en la industria que fabrica extintores así como componente de otros productos como soldaduras, fusibles, pilas e incluso como colorante ya que en su forma de sulfuro de cadmio tiene propiedades colorantes. Muy conocido como “amarillo de Cadmio”. Es un pigmento que sirve para teñir y pintar.

Características del Cadmio en la tabla periódica

cadmio tabla periodicaComo elemento químico de la tabla periódica el cadmio tiene el número atómico 48 y, además, las siguientes propiedades:

  • Número atómico:
  • Valencia:
  • Estado de oxidación: +2.
  • Masa: 112,40 g/mol.
  • Densidad: 8,65 g/ml.
  • Grupo 12 de la tabla periódica de elementos.
  • Masa:40
  • Punto de ebullición: 765 ºC.
  • Punto de fusión: 320,9 ºC.
  • Símbolo y fórmula:
  • Clasificación: metal pesado.
  • Color: Blanco, plateado, blanquecino con reflejos azules.
  • Poco abundante en la naturaleza.
  • Toxicidad: muy alta.

En 1817 el descubridor del Cadmio fue Friedrich Stromeyer.

Usos

Es bastante usado en la industria siderometalúrgica ya que mediante procesos electrolíticos puede acoplarse sobre otros metales como el acero o el hierro. De este modo forma una capa dura y resistente que protege. El cadmio es usado como revestimiento.

También es muy conocido por ser parte de los cables de cobre que recorren las ciudades y permiten el traslado de la corriente eléctrica. Además de esto, el cadmio tiene usos para:cadmio usos

  • Fabricar fusibles.
  • Extintores.
  • Alarmas y sistemas de detección automáticos.
  • Soldaduras de hierro.
  • En forma de barras para el control de plantas nucleares que proporcionan electricidad.
  • Fotografía en forma de sales de cadmio.
  • Fabricar fuegos artificiales y productos pirotécnicos.
  • Crear pilas y células fotovoltaicas con níquel.
  • Fármacos y medicamentos astringentes.
  • Pigmento que da color a tejidos, metales y otros elementos.

Sulfuro de Cadmio

sulfuro de cadmio con color amarilloEs un compuesto inorgánico que aparece al mezclar cadmio con azufre. Al tener presencia de otros elementos sus propiedades y características son diferentes al de su estado puro. El Sulfuro de cadmio se diferencia en:

  • Color amarillo.
  • Presente en la naturaleza en los minerales hawleyita y greenockita.
  • También disponible como impureza del zinc.
  • Fórmula: CdS.

Es común extraerlo directamente del zinc ya que esto abarata los costes y, por lo tanto el precio. Para la extracción del sulfuro son utilizadas menas de wurtzita y esfalerita. Una vez conseguido el sulfuro puede tratarse para conseguir cadmio puro que sirve para la industria, teniendo en este caso muchas aplicaciones comerciales.

En los casos que se conserva sin purificar es útil como pigmento para pintura llamada amarillo de cadmio.

Al igual que la forma pura del metal es tóxico y hay que tener cuidado si se emplea en tatuajes ya que puede provocar reacción cuando es introducido en la como pigmento para colorear la piel.

Teluro de cadmio

teluro de cadmioEs un compuesto con aspecto cristalino formado por cadmio y teluro. Al igual que sucede en el sulfuro no es puro el teluro de cadmio tiene usos para:

  • Fabricar células fotoeléctricas o fotovoltaicas.
  • Ventana óptica de infrarrojos.

El teluro con cadmio sirve para transformar los fotones de la energía solar, lumínica en energía eléctrica. Las placas fotovoltaicas absorben fotones y emiten electrones.

La eficacia varía en función de la composición de los materiales utilizados en la fabricación de los componentes y elementos fotovoltaicos.

Toxicidad

Es uno de los metales pesados más tóxicos conocidos. Está legislado su uso y cantidades ya que es muy perjudicial para la salud de las personas y la de animales de granja y compañía. La toxicidad del cadmio provoca:Toxicidad del cadmio y categorización en toxicología

  • Raquitismo y problemas de crecimiento.
  • Anemia.
  • Desmineralización de los huesos.
  • Trastornos en los riñones.
  • Deformación en las agallas en gallinas, pollos y animales para el consumo humano.
  • Anomalías en el cerebro y en el comportamiento.
  • Osteoporosis o fragilidad del sistema óseo.
  • Osteomalacia o reblandecimiento de los huesos.
  • Decoloración de dientes y muelas.
  • Anosmia o pérdida del olfato.
  • Fiebre alta.
  • Edema pulmonar.
  • Cáncer.

Los vapores de cadmio son muy perjudiciales para la salud. Provocan la denominada fiebre de vapores del metal cuando hay una exposición prolongada. Generalmente desencadena en un edema pulmonar agudo pudiendo producir la muerte por asfixia en un plazo de 3 días.

La ingesta de cadmio produce envenenamiento que desarrolla cáncer. Tiene una toxicidad elevada, dañando los riñones cuando entra en el organismo, modifica las cantidades de minerales absorbida por los huesos produciendo osteoporosis y osteomalacia.

Han sido detectados casos por contaminación de metales pesados debido a la irrigación, los vertidos producidos en los campos de cultivo que pasan a las verduras y vegetales que luego comemos, así como pasar a los ríos y aguas contaminándolas y haciéndolas peligrosas para los seres humanos.

Cómo el cadmio está catalogado en toxicología

Como muy peligroso. De hecho hay leyes que legislan su uso ya que puede incorporarse en los peces y pescados mediante:

  • Ingestión por contaminación de las aguas donde viven los peces.
  • Penetración por las agallas.

Una vez que es absorbido por los animales acuáticos pasa al hígado, riñones y tracto gastrointestinal. Haciendo que estos animales sean tóxicos para el consumo humano ya que después de ingerirlo la persona recibe la carga toxicológica que contienen.

Lo habitual en los humanos es que la contaminación y problemas de toxicidad del cadmio vengan por:

  • Consumo de productos contaminados.
  • Inhalación de vapores.

Intoxicación por cadmio

Intoxicación por cadmio, síntomas y efectos secundariosComo hemos ido indicando en el desarrollo de los usos del cadmio y sus características este metal es tóxico para la vida. Puede producirse la intoxicación por cadmio mediante inhalación o por ingesta de alimentos contaminados o por agua con altos niveles de Cd.

Cuando existe la sospecha que hay una exposición a él hay que acudir al médico ya que en caso de retrasarse la visita los efectos secundarios y consecuencias son graves, así que no hay que retrasar el tratamiento para evitar, en la medida de lo posible su toxicidad.

Síntomas de la intoxicación

  • Vómitos.
  • Náuseas.
  • Cólicos.
  • Diarrea.
  • Problemas renales.
  • Fragilidad ósea.

Cuando son detectados alguno de los síntomas de la intoxicación por cadmio el médico puede realizar las siguientes pruebas para diagnosticar que, evidentemente hay un aumento en el organismo y así indicar su tratamiento. Las pruebas para diagnosticar el envenenamiento o intoxicación son:

  • Analítica de sangre.
  • Análisis de orina.
  • Estudio del cabello y las uñas ya que contendrán partículas.
  • Prueba para medir el nivel de cadmio en riñones e hígado llamada activación de neutrones.

Una vez detectado un aumento en el cuerpo humano debe procederse a tratar la persona. En los casos que hay debilidad de huesos será necesario tomar un multivitamínico, a ser posible vitamina D3 por su función para mejorar la absorción del calcio en los huesos y estimular el sistema inmunitario.

Relación con Zinc

Tiene una estrecha relación con este otro mineral tan beneficioso para la salud. Las propiedades y beneficios del zinc son muchas para la salud de las personas, es un elemento indispensable para los sistemas del organismo como el olfato, el gusto y para la correcta formación del ADN humano y animal.

El cadmio es un subproducto del Zinc. Aparece cuando es tratado. También está presente en menas minerales, en formaciones rocosas naturales de donde es extraído con minería.

Las personas no podemos vivir sin la forma asimilable de Zinc, su carencia produce trastornos, algo muy diferente a lo que sucede con el cadmio en sus distintas formas.

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